Gerechte unter den Völkern

Franz Leitner

Dokumentation   |   41 Minuten    |   ORF III, Planet TV, Bibel TV   |    2015

„Kein Mensch hat je gedacht, dass ich aus dieser Hölle lebend rauskomme, ich auch nicht.“

Der junge Österreicher Franz Leitner (1918 – 2005) riskierte unter der Naziherrschaft sein Leben und rettete in seiner fünfjährigen Gefangenschaft im KZ Buchenwald Hunderten Kindern das Leben.

Eine Woche nach Kriegsbeginn 1939 wird der damals 21-jährige Franz Leitner ins KZ Buchenwald deportiert. Er war nach seinem Schulabschluss dem illegalen kommunistischen Jugendverband beigetreten und dafür verhaftet worden.

Als gewählter Blockältester des „Kinderblocks “ mit 400 Kindern setzt er sich dafür ein, die Lebensbedingungen seiner Leidensgenossen zu verbessern und rettet zahlreichen jüdischen Kindern das Leben. Leitner schafft es, die SS-Soldaten davon zu überzeugen, die Kinder in leichtere Arbeitskommandos einzuteilen um sie damit vor willkürlichen Strafen der SS zu schützen.

Er besticht Lagerpersonal, versteckt von Deportation bedrohte Menschen und organisiert Essensrationen.
Mit Hilfe seiner Kameraden gelingt es ihm, möglichst viele Kinder im Block 8 unterzubringen. Hier müssen sie keinen Davidstern auf ihrer Kleidung tragen. So werden sie bei der Zusammenstellung der Evakuierungstransporte nicht als Juden gekennzeichnet – sie überleben.
Darunter auch der siebenjährige Israel Meir Lau, späterer Oberrabbiner Israels.

Nach der Befreiung kehrt Leitner 1945 nach Österreich zurück und setzt seine erfolgreiche Karriere in der Kommunistischen Partei fort. Doch sein Hauptanliegen ist, an Schulen Jugendliche über die Gräueltaten der Nationalsozialisten aufzuklären. 1999 wird Franz Leitner mit dem Ehrentitel „Gerechter unter den Völkern“ der Jerusalemer Gedenkstätte Yad Vashem geehrt.

In der Dokumentation gehen Sohn und Enkel von Franz Leitner gemeinsam mit dem Zuschauer auf Spurensuche. Auch der ehemalige Insasse des KZ Buchenwald Marko Feingold erzählt von Leitners Bemühungen, möglichst viele Kinder zu retten.Experteninterviews mit Danielle Spera, Hannah Lessing, Herwig Hösele, dem Historiker Michael John und Verantwortlichen aus der Gedenkstätte Yad Vashem zeichnen ein Bild von Menschlichkeit in einer Zeit des Grauens.

Der Film „Franz Leitner“ ist Teil der Dokumentationsreihe „Gerechte unter den Völkern“. In vier Filmen werden außergewöhnliche Lebensgeschichten von Helfern & Rettern in der Zeit des Nationalsozialismus erzählt, die Mut machen sollen, dass Courage und Mitgefühl immer möglich sind – auch unter den widrigsten Umständen.

Dokumentation 2015